Horschel Reuters 750Americký golf má ohromnou sílu, což demonstroval během nedávného Ryder Cupu, ve kterém smetl Evropany historicky nejvyšším rozdílem. V americkém týmu ale nebylo místo pro všechny. Nevešel se do něj ani Billy Horschel, jenž v letošním roce vyhrál dva prestižní turnaje.

První triumf v roce 2021 Horschel vybojoval na jamkovce v Austinu, kde se poprvé radoval z titulu na akci kategorie World Golf Championships. Do turnaje přitom rozhodně nevstupoval jako favorit, protože během uplynulých pěti startů ve světové jamkovce ani jednou nepřešel přes čtvrtfinále.
Nyní ale porazil v semifinále Francouze Victora Pereze, v boji o titul udolal na sedmnácté jamce svého krajana Scottieho Schefflera a ve světovém žebříčku poskočil na sedmnácté místo.
„Vždycky jsem věděl, že mám na to, abych hrál s nejlepšími, ale asi nejsem tak vyrovnaný jako třeba Dustin Johnson nebo Rory McIlroy," prohlásil po turnaji a přiznal, že mu pomohl čas strávený s rodinou, po jejímž boku před turnajem čerpal síly. „S dětmi, strýčky, tetičkami, bratranci a jejich dětmi to bylo skvělé a myslím, že si podobnou dovolenou zopakujeme, když to to přineslo takový úspěch," dodal s úsměvem na tváři.

Proč mi nezavolal Steve?
Horschel tak ukončil tříletý půst bez turnajového vítězství a zase se pořádně připomněl světu. Bylo to i tím, že v jamkovce změnil svůj herní styl a přestal se tolik soustředit na hru soupeře. „Když jsem viděl, že soupeř zkazil, tak jsem zahrál pasivně a nehrál svoje nejlepší rány, což se mi pak vymstilo. Teď jsem do toho šel naplno a bojoval jako buldok," přiznal Billy, který je fanouškem baseballového týmu Boston Red Sox.

Uplynulo jen pár měsíců a William John Horschel, jak zní jeho celé jméno, triumfoval znovu. Tentokrát ovládl zářijové BMW PGA Championship, které je nazýváno vlajkovou lodí European Tour. Po turnaji se v něm ale emoce mísily. Na jednu stranu byl rád, že zvedl nad hlavu vítěznou trofej, mrzelo ho však, že se nedostal do amerického rydercupového mužstva, v jehož žebříčku skončil až sedmnáctý.
„Štve mě, že jsem se nedostal do týmu. Ale nehrál jsem dost konzistentně a dobře na to, abych získal dostatečný počet bodů pro automatickou kvalifikaci," věděl Horschel, jenž ve skrytu duše doufal, že by se mohl porvat alespoň o divokou kartu. Té se ale nedočkal a zdá se, že s ním kapitán USA Steve Stricker ani příliš nepočítal.
„Nedoufal jsem, že mi zavolá a řekne, že mě vybral do týmu, ale byl jsem trochu zklamaný z toho, že mi nezavolal a neřekl aspoň: Hele, víš, nevybral jsem tě. Aspoň to jsem myslel, že udělá. I proto jsem tady měl větší motivaci," prohlásil Horschel a pokračoval, „týmu ale budu fandit, je neuvěřitelně silný."

Vítěz FedEx Cupu
Rodák z Floridy, který v prosinci oslaví své pětatřicáté narozeniny, slavil úspěchy už mezi amatéry. Dvakrát si zahrál Palmer Cup a dostal se také do vítězného týmu pro Walker Cup, ve kterém se potkal se spoluhráči jako Ricke Fowler, Dustin Johnson nebo Webb Simpson. Horschel tehdy odvedl parádní výkon, porazil i Roryho McIlroye a v roce 2009 přešel mezi profesionály. Jeho začátky však byly pomalejší a brzdily jej i zdravotní problémy. Prvního profesionálního titulu se tak dočkal až po čtyřech letech.
V roce 2013 Zurich Classic v New Orleans, kde poslední kolo obešel na 64 ran a vyrovnal tím rekord hřiště. O pět let později pak na turnaji, tentokrát ve dvojici se Scottem Piercym, kraloval znovu. A mezitím stihl vyhrát ještě další tři turnaje z kalendáře PGA Tour.

Parádního úspěchu dosáhl ve FedEx Cupu 2014, který dokázal celý vyhrát. Nejprve ovládl BMW Championship, na kterém tak přidal svou druhou výhru na zámořském okruhu. „Tohle vítězství znamená hodně. Nemám za sebou nijak oslnivou sezonu, ale teď hraji svoji hru a vše se obrátilo k lepšímu. A dnes za svůj úspěch vděčím patování, protože jsem dal několik dlouhých patů," hodnotil ještě předtím, než o týden později přidal triumf na Tour Championship.
Tehdy sedmadvacetiletý Američan porazil o tři údery krajana Jima Furyka i v té době nejlepšího hráče světa Roryho McIlroye. Odměnou mu byla prémie ve výši deseti milionů dolarů. Přitom v době, kdy FedEx Cup startoval, byl až na 69. místě žebříčku a za celou kariéru měl na kontě „jen" 4,5 milionu dolarů. „Jsem v sedmém nebi. Je to neuvěřitelné, co všechno se odehrálo v posledních týdnech. Navíc se nám ještě narodí dítě. Nevím, jestli může být život lepší," vykládal v euforii. Tátou se stal dokonce dva dny po slavném triumfu ve FedEx Cupu. „Poslední týdny byla smršť s mnoha neuvěřitelnými momenty, ale to, co jsme nyní prožili s (manželkou) Brittany, byla největší výhra mého života," sdělil dojatě.

Život s Brittany
V roce 2014 vyšplhal na dvanácté místo světového žebříčku a čekalo se, že na své konto přidá další prestižní trofeje. Billy ale čekal na výhru až do roku 2017, kdy ovládl AT&T Byron Nelson, i když v předešlých čtyřech turnajích neodkázal projít cutem. „Nevím, co k tomu říct. Má předešlá tři vítězství v kariéře vzešla z toho, že jsem hrál opravdu dobře. Přijet sem se čtyřmi neprojitými cuty, bez jediného impulsu," kroutil hlavou sám překvapený golfista.

V té době už byl dvojnásobným otcem, tehdy však vyšlo najevo, že si doma se svou ženou Brittany prošel i těžkými okamžiky. Horschelova manželka se totiž na svém Twitteru přiznala k tomu, že bojovala s alkoholem. „Když to píšu, jsem nervózní a skeptická, ale zároveň pyšná. Před rokem jsem se vydala na cestu za uzdravením, po mentální i fyzické stránce. Jednoduše, jsem alkoholička. Nyní už to říkám beze studu. Připouštím si, že přátelé a rodina mi pomohli zachránit můj život a mé manželství," přiznala Brittany, která byla dva měsíce i v léčebně.
Horschel tak v té době zdaleka neřešil jen golf. „Jen Bůh ví, co všechno se tomuto muži tehdy honilo hlavou. Potichu s tím vším bojoval v tomto těžkém a děsivém čase za podpory rodiny a nejbližších přátel. Billy, jsi pro mě oporou a žijícím důkazem naprosté lásky. Jsem požehnaná tím, že Bůh vybral tebe za mého manžela a otce mých dětí," poděkovala mu pak jeho žena, která ho přivedla i k zimním sportům. „Jako chlapec jsem nikdy nezažil sporty na sněhu, ale Brittany vyrostla na lyžích. Naším oblíbeným místem na dovolenou se tak stal Aspen v Coloradu," usmál se Billy, jenž už nyní se svou ženou vychovává tři děti – ke dvěma dívkám přibyl v roce 2019 ještě syn Axel Brooks. „Děti jsou pro mě největší výhrou života," říká hrdě.
Se svou ženou se seznámil na golfu. A prý to byla láska na první pohled. „Tedy pro mě. Jí to trvalo trochu déle," vzpomíná Billy na začátky s Brittany, který byla velmi talentovanou golfistkou. Její kariéru ale ukončilo zraněné zápěstí.

Od baseballu ke golfu
Zdravotní problémy v dětství postihly i Billyho, který tak ve svých čtrnácti letech skončil s baseballem a zaměřil se pouze na golf. A na své začátky dodnes vzpomíná. „Moje golfová kariéra začala nad rybníkem na dvorku. Táta řekl, že mě vezme na golfové hřiště, až budu důsledně odpalovat míčky. Cvičil jsem hodiny a hodiny, až jsem rybník konečně zdolal," připomněl.

Rodiče Billyho, stejně jako jeho dva bratry, vždy hodně podporovali. „Pocházím z dělnické rodiny. Oba rodiče pracovali dlouhé hodiny, aby nás podpořili. Jejich pracovní morálka mě udělala tím, kým jsem dnes," svěřil se Horschel, který svým rodičům vděčí za mnohé.
„Ani jeden z nich nedokončil vysokou školu, ale vždy zdůrazňovali důležitost vzdělání. Mým snem bylo studovat na Floridské univerzitě a měl jsem to štěstí, že jsem dostal stipendium na golf. Rodiče na mě byli hrdí, když se stal prvním člověkem v rodině, který vysokou školu dokončil," prozradil Billy, jenž svým studijním úspěchem inspiroval i mámu, která se k vysokoškolským studiím později vrátila a úspěšně je dokončila.

Ostatně rodina pro Billyho znamená mnoho. Logicky jako golfista tráví spoustu času na cestách, nic mu ale nevynahradí okamžiky, kdy je doma se svými blízkými. „Během volných týdnů relaxuji s přáteli i rodinou a udržuji se aktivní tím, že cvičím. Celkově vzato, pokud jde o můj domácí život, mám rád věci jednoduché," dodává spokojeně možná trochu nenápadný držitel sedmi profesionálních trofejí.
A určitě by se nezlobil, ani kdyby vylepšil svou bilanci na majorech. Před osmi lety (2013) sice skončil čtvrtý na US Open, od té doby už se ale na žádném z turnajů velké čtyřky nepodíval ani do elitní desítky. Změní to v příští sezoně?

Převzato z časopisu GOLF 11-12/2021
Text: Petr Sobol, foto: Globe Media/Reuters

STRUČNÁ VIZITKA
WILLIAM JOHN HORSCHEL
Datum narození: 7. prosince 1986
Místo narození: Grant, Florida, USA
Bydliště: Jacksonville Beach, Florida, USA
Pro od roku: 2009
Vstup na PGA Tour: 2010
Vstup na EPGA Tour: 2013
Počet profesionálních výher: 8 (PGA Tour – 6, EPGA – 2)
Umístění na světovém žebříčku (umístění k 22. 11. 2021): 23.
Umístění ve Fed-Ex Cupu (sezona 2021): 9.
Umístění v Race to Dubai (sezona 2021): 2.


Poslat na email Tisk Přidat mezi oblíbené TwitterFacebook googleLinkujGoogle Buzz

Přihlášení Golf News


OMEZENÝ POČET ZA SUPER CENY
100 Kč,-

Nejnovější edice nejdéle a nepřetržitě vycházejícího průvodce po českých golfových hřištích je opět k dispozici. ...